Модальные глаголы may и might: значений много, оттенок — один

Как и все модальные глаголы,  may и might не столько несут определенный смысл в высказывании, сколько отражают отношение говорящего к тому, что происходит. Эти глаголы, по сути, выражают вероятность чего-либо в той или иной степени. Так,  may — это большая степень уверенности, а might , соответственно, меньшая. Но неверно думать, что этим и ограничивается семантика глаголов. Подобное объяснение может удовлетворить только учащегося начальных классов. Английский, в силу своего исторического развития и логики языка как таковой, отличается огромным количеством оттенков значений слов. В зависимости от контекста  и того, какая вероятность события закладывается говорящим, будет использоваться соответствующий модальный глагол. В русском же мы обходимся одним словом — «может», а степень вероятности определяется по контексту.

Это — очень краткое введение в логику модальных глаголов may и might. Рассмотрим эти моменты подробнее.

Эквиваленты для разрешения

У  may и might есть эквивалент, и не один, например, to be allowed to и permitted to. Отметим, что их употреблять можно только тогда, когда may и might по смыслу значат не вероятность, а разрешение на что-то. Например, предложение «Мне можно ходить в лес самостоятельно» может быть переведено несколькими способами:

  • I may go to the forest alone;
  • I might go to the forest alone;
  • I am allowed to go to the forest alone;
  • I am permitted to go to the forest alone.

Во всех четырех случаях в предложениях сообщается о том. Что говорящему что-то можно делать. Но во втором, там, где употребили  might, говорящий выражает слабую уверенность в этом.

Глагол may: разрешение и возможность

Первое и самое частое значение, в котором встречается  may, это разрешение. Говорящий может как просить разрешения, так и разрешать, используя этот глагол. Например:

  • You may go to the disco, I don’t see anything bad in your having fun this way once or twice – Ты можешь пойти на дискотеку, я не вижу ничего плохого в том, что ты разок-другой так расслабишься.
  • Sorry, sir, may I come in? I know that the meeting has already started but I couldn’t come earlier – Извините, сер, можно войти? Я знаю, что собрание уже началось, но я не могу прийти раньше.

Вместе с тем, в отрицаниях, а именно, в отрицаниях в ответ на просьбу may никогда не используется. Вместо этого ставится can. Например:

  • Mom, may I go out with Gim? He is so sweet – No you can’t, you have to study so much to enter the university you wish – Мам, можно мне пойти погулять с Джимом? Он такой милый. — Нет, нельзя. Тебе нужно много выучить, чтобы поступить в тот университет, который ты хочешь.

Есть еще вариант, с помощью которых можно выразить запрет. Например, форма mustn’t. Она используется тогда. Когда имеется в виду жесткий запрет, продиктованный определенными обстоятельствами. Например:

  • May I scramble these eggs? — No you mustn’t, they are too old and spoiled. Find something else to have a snack. — Можно я приготовлю яичницу из этих яиц? — Нет, нельзя. Они старые и уже протухли. Найди что-то другое чтобы перекусить.

Также глагол may обозначает возможность  и вероятность, которой ничего не препятствует. Иными словами, это возможность, также связанная с благоприятным стечением обстоятельств. Например:

  • You may go and see these animals in the zoo, they live pretty good there – Вы можете пойти и понаблюдать за этими животными зоопарке. Они хорошо себя чувствуют в неволе.
  • This restaurant is very famous. You may try all the traditional dishes there by good price – Этот ресторан очень знаменит. Здесь можно попробовать все национальные блюда по хорошей цене.

Использование might в разных коммуникативных ситуациях

Один из самых интересных случаев использования might – в значении упрека. Здесь часто используется вспомогательный глагол have для обозначения того, что обсуждаемая ситуация происходила в прошлом. Если говорящий упрекает за сравнительно недавнее событие или то, что происходит непосредственно в момент речи, используется might без вспомогательного глагола. Например:

  • You might have been more careful. Look what happened with your T-shirt! It is spoiled to hell! — Ты мог бы быть поаккуратнее. Посмотри, что случилось с твоей футболкой. Она совершенно испорчена.
  • They might say us the password, it’s not a big deal! — Они могли бы и сказать нам пароль, это не такая уж большая проблема.

Следующая функция might – обозначение непосредственно действия в прошлом. В этом значении используется при согласовании речи и при переходе из прямой речи в косвенную.

  • She mentioned that she might help if we with – Она отметила, что может помочь. Если мы хотим.

Пример, приведенный выше, показывает, как глагол may, который использовался бы в настоящем времени, трансформировался в might, подчиняясь правилу согласования времен.

Параллельное употребление  may и might

В ряде случаев можно использовать оба этих глагола. Так, в предложении, которое относится к будущему времени, допустим и may, и might. Разница будет только в степени уверенности говорящего в том, случится ли предполагаемое событие, или нет. Например:

  • It may rain and it might be a storm. — Может пойти дождь, возможно, даже гроза.

Предложение, в котором делается предположение о погоде, всегда предполагает именно may. Погода — вещь непредсказуемая, поэтому никакой другой модальный глагол сюда ставить нельзя.

Также  may, и might используются тогда, когда говорящий в чем-то не уверен. Как и в предыдущих случаях, выбор глагола зависит только от степени уверенности. Например:

It may be a good decision, how do you think? — I am not sure, it might be also a big mistake even though all seems to be all right – Это может быть хорошим решением, как думаешь? — Не уверен, это может оказаться и большой ошибкой, хотя, кажется, что все в порядке.

Как правило, степень уверенности или неуверенности при переводе определяется по контексту и чисто логически. Тем не менее, в ряде случаев допустимо двойное, параллельное употребление модальных глаголов may и might.

Автор — Надежда Сикарева


Понравилась статья - поделись с друзьями!

Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники